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园丁手记:如何启动一间设计工作室

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前言

很多人来信问我,如何做一间设计工作室。

我首先分享一个故事,有一次去到一个团体分享会,一个广告人站在台上说,我招聘人的时候都会问这个人一个问题:如果要做一个产品的广告,你应该怎么做?如果对方的回答是花钱做广告,我都不看好这个人,因为,道理很简单,能用钱解决的事,我还为什么要请你?

回到我个人的体会是,如果人生就是升级打怪的话,我觉得还是不开挂、不买死贵的装备,想办法用最少的资源努力接近目标,这个过程才能体会到玩游戏的快乐。我不是在教大家做企业,这篇文章能提供的只是个人的经历和心得,成功和失败都不可复制,不过权当参考而已。

做一间什么样的设计工作室?

任何人都有可能产生做一间工作室的想法,如果资金充裕,人生是可以任性的。那么,我接下来要说的是一件不能太任性的事。

设计这项工作,如果是按照工序操作来看,其实并没有太多升华的含金量,其次,设计这类服务也不大是一种可能暴发致富的工种。因此,能做一间设计工作室的前提一定是对设计本身有爱。所以,我把设计工作室看成是一个能供养自己的设计理想的存在,它是个居所,而不是一个盈利机构。

工作室需要多少资金?

从概念退回到现实,说说最坚不可摧的资金问题。因为既然是工作室,那就需要场地啊,设备啊,随之而来就是资金的问题。这些都是躲不过的问题。我的建议是,在启动前,你必须要为自己的工作室“量体",简单说就是要看看你为工作室设定的规模,所谓规模就是成员多少?是否需要在一起办公等?

比如,飞屋工作室在成立之初是以SOHO的形式开始的,成员平时在家工作,隔三差五再找个咖啡吧聚一聚。因为我们的设计都是在线上完成,大家对工作室拓展的讨论都可以通过邮件、QQ解决。事实就是线上对项目的完成情况比线下还要好。这当然需要成员彼此间的文字沟通能力,描述问题的准确性。(呵呵,终于知道为什么我这么爱写了)

工作室能挂靠在一家公司名下最好。找了个好友的公司名下挂靠,就能省去很多麻烦,比如办公场地的问题就能得以解决。但也需要给这家公司一定的提成。因为单独租一个办公室确实不太划算,更何况在北上广这些城市的租金也是哗哗的涨。如果能在租金压力相对较小的城市开始也不错。还是那句话,因为有互联网,一切可以线上解决的问题其实没必要带到线下。

如果你做的只是设计服务,其实最基础的设备也就是打印机、扫描仪这类基础的“公用”设备,如果大家有点闲钱凑个MAC也不错。认真为自己的业务展开所需要的物资列一个清单,和成员商议设备供给的问题。资金还需要预出推广的费用,比如为工作室的网站存放的虚拟空间的费用、某些平台的会员申请费用等。这些费用其实琐碎繁杂,有充裕的规划不是坏事。尤其是涉及到经营的业务,详细的财务规划,带给人的便利是越往后推移越重要,也是最初一个扎实的team building。

如何找客户?

其实我一开始对客户渠道这一点也是完全懵懵懂懂,一奔向市场才发现,要接单谈何容易啊?没有个商业模式,没有个盈利分析表,简直应该掩面而逃。经过一番摸索,好在我们也度过了最初的生存高危期。

我们的摸索中最核心的部分就是怎样规划工作室的问题。先来谈飞屋的规划,飞屋会一直是个工作室!我们也是一直兜兜转转,最终想到了要借鉴早期欧洲艺术工作室的做法,他们那时的艺术家还比较类似于工匠,平时以接订单的方式存在,偶尔也会出一两个像达芬奇这样的大艺术家。当时,这些一间间小小的工作室,一方面接单,一方面招收学徒,学徒以帮工的方式进入工作室,也就是半工半学的方式。这些工作室从来没想过“做大做强”,你也可以说他们本来就没有商业的规划。等老的艺术家退休后,他的学徒会继续接管这个工作室。

这时,你的面前大致分出两条路可走,第一就是融资,做大做强,然后增加盈利,让工作室最终能跻身上市企业。第二就是,拥有一个小范围的用户,盈利不多,够本够生存就行,最重要是自己能做自己喜欢的事,并且以此生存下去。我想我们属于后者。

根据前景规划的不同,你的工作室就会面临不同的渠道发展模式。经过融资后,你有大笔资金可以投放商业广告,客户来源就很广泛,还可以通过做活动营销之类,聘用高级的营销人员来为你们的销售出谋划策。当然,如果维持在工作室这样的状态,最好的选择是能走内容分享的路。

我的看法一直是这样的:没有付出,就不可能有收获。你要问自己,你能为大家奉献些什么?你的专长是什么?将你的专长“奉献”出来。

其实,我认为轰轰烈烈炒热的“互联网+”是一个伪概念,互联网的本质是分享。找个时间将自己的优缺点做个总结,然后看看有哪些是可以分享出来的,当然,既然是设计工作室,最好就是能和设计相关。而不应该是简单将自己线下的产业搬到线上。

我不否认有工作室并没有走分享这一环节,就是发布一下作品就能吸粉百万,这样的前提要求是设计的质量绝对能出类拔萃。能做到的人也凤毛麟角。

普通的成长中的工作室,可以选择做一个公众号、开一个新浪微博或者做一个网站。通过第三方平台也好,或者自己有一个网站,总之,你要有一个“形成辨识度”的认识。比如,我们发布设计类的教程文章,其实很多大网站都在做,但我们的辨识度就是“我们只发自己写的教程”,这样就能和大型的设计类网站有所区别。

当然,你也可以寻找其他的分享方式,比如我曾经看过国外一个摄影师就选择“每天拍一个陌生人”作为分享主题,做了一个网站,经过长期的积累,他的网站访问量也越来越多。我认为这类“专精”的方式也是未来商业模式的雏形。

这是很难把持的部分,因为你的关注者并不多,你也许会心急,也想效仿大平台的做法。这时,你要清楚自己的选择,耐得住最初的寂寞。

正视成长的价值

我们常见太多网站或机构,名气并不大,但打出的名号都是“中国最大”之类,我并不是在说这样的方式就是错,而是想提醒初创的工作室,要学会正视自己的成长。因为一个初创的小小工作室的能量值并不在于大小,而在于专精和灵活。

你没有必要去和大机构比体量,而应该利用自己的足够灵活等优点,提供差异化的服务。你是一个正在成长中的个体,而不是完美的救世主。在我看来,前期的各种磕磕碰碰都是成长中“扎根”的过程,如果少了这个过程,即使未来能呼风唤雨,也只是一种短期逞能。

我不大喜欢把自己目前所做的事和创业划等号,最重要就是很多时候我觉得我们也是按部就班,并没有刻意去想要成就某种事业。而又在日复一日的工作中体会到成长的积累。做一间工作室其实和栽培一株植物的心态是差不多的,我认为并不需要太多奇巧的方法,只是给它阳光雨露和土壤养分,它一天天长大,开花结果就是迟早的事。和那些一年内就能完成A轮B轮融资,瞬间壮大又快速消失的创业团队相比,我们只是一个园丁一样的存在。

一篇文章无法再深入太多,涉及到的细节也是千差万别,你可以在我们的公众号留言(公众号:飞屋设计微杂志),或者在新浪微博里私信我@飞屋睿UIDesign